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幼 兒 洗 禮


壹、關於幼兒洗禮

一、為幼兒付洗的本分

  「洗禮是入門聖事,無論是確實領受或願洗,為得救是必須的。人藉著洗禮而得脫離罪惡,再生而為天主兒女,同時藉著洗禮不可磨滅的神印,洗禮使人肖似基督,並能加入教會。」(法典八四九條)關於嬰兒洗禮,新聖教法典規定:

  1. 在普通情況下:「嬰兒出生後數週內,父母有責任安排他受洗」(八六七條一項)。
  2. 如果嬰兒有生命危險,應該立刻為他付洗(教律八六七條第二節);此項規定對心智不健全者亦同樣有效,因他們與嬰兒同等看待(九十九條)。
  3. 在嬰兒垂危時,雖然他的非天主教父母不贊成,教會仍可為他付洗(八六八條二項),但在這種情況下,應該慎重行事。
二、幼兒洗禮並不抵觸個人自由

  為了駁斥「嬰兒授洗抵觸個人自由」的觀點,教廷信理部在一九八O年十月二十日頒佈的「嬰兒洗禮指示」,特別指出:「根本沒有所謂『完全不受任何影響的純人性自由』這回事。甚至在本性的層次上,父母也會對關乎子女生命的基要事項和他們將來的價值取向問題,替他們作種種選擇。所謂家庭對子女的宗教生活應採取中立的態度,其實是一種消極的選擇,足以剝奪子女最必要的利益」。


貳、寫給父母及代父母

一、所謂「幼兒洗禮」的對象是什麼人?

  「幼兒洗禮」的對象是所有新生嬰兒及尚未達到分辨善惡年齡(尚未開明悟)的幼兒。

二、為什麼應給幼兒授洗?

  因為耶穌說過:「人除非由水和聖神再生,不能進入天主的國」(若望福音三5)。所以教會從開始就給成人和幼兒們授洗。

三、洗禮使幼兒發生什麼重要改變?

  洗禮滌除他們的原罪,使他們獲得一種新生命,成為天主的子女,和教會的一份子;同時在他們的心靈上印上一個永遠不能磨滅的印號,指出他是隸屬於基督的人。

四、應在什麼時候讓幼兒授洗?
  1. 教會希望儘可能在主日舉行洗禮,因為教會在主日特別紀念逾越奧跡;但最符合洗禮意義的日子是復活節的前夕。
  2. 可在嬰兒出生後滿月時受洗,使嬰兒受洗日成為家庭的一項慶典。如果嬰兒病勢嚴重時,則應儘早給他授洗。
五、父母應如何準備幼兒的洗禮?
  1. 與本堂神父商訂幼兒受洗的日期和地點。
  2. 事先研究新訂幼兒洗禮的種種儀式,以加深對聖洗聖事的了解。
  3. 給幼兒揀選一位代父或代母,作他日後教友生活的輔導者。一個幼兒可同時有一代父及代母。
  4. 邀請親友參加洗禮,因為幼兒的洗禮是家庭中的一大喜事。
六、教會為什麼邀請父母參加幼兒的洗禮?

  因為他們在舉行洗禮時均扮演看一種特殊的角色,應盡一些特殊的職務:

  1. 公開請求教會給幼兒授洗。
  2. 在幼兒額上劃十字聖號。
  3. 棄絕魔鬼,並作信仰宣誓。
  4. 在聖洗池邊授洗時,懷抱幼兒。
  5. 授燭禮時,代替幼兒手持點燃的蠟燭。
  6. 領受特別的祝福。
七、代父代母有什麼應盡的職務?
  1. 在幼兒受洗時,與幼兒的父母一起當眾表明教會的信仰,同時與全體參禮的教友,代表整個天主的子民,迎接教會的新成員。
  2. 協助父母教養幼兒,培養他的信德,輔導他的教友生活。
八、什麼人可以作代父、代母?

  凡具有以下三個條件者:

  1. 有責任感的成年人。
  2. 曾領受過聖洗、堅振、聖體三件入門聖事。
  3. 是天主教教友;如果父母願意,也可再謂一位其他分離教會的教友一同作代父母,或作見證。
九、什麼人能給人授洗?
  1. 在通常情況下,授洗是主教、神父和執事的職務。
  2. 在神父缺少的地區,主教可委任傳教員給人授洗。
  3. 當幼兒或其他願受洗的人有生命危險的時候,任何人都可以給他們授洗。
十、在緊急情況下,怎樣給人授洗?
  1. 如果可能,應請一、兩位證人到場。
  2. 先念宗徒信經,然後將水倒在受洗者的額上,同時念:「OOO(聖洗名),我因父、及子、及聖神之名給你授洗。」
  3. 如果時間許可,可用比較長的儀式舉行。
十一、以簡單儀式受過洗的幼兒,為什麼危險過後教會仍要給他補行洗禮?

  為了表示他正式地被教會接受,成為這大家庭中的一員。所謂補行洗禮並不是第二次授洗,而只是補行正常洗禮中所省略的一部分儀式。

十二、應在什麼地方舉行洗禮?
  1. 通常應在本堂區教堂舉行,因為教堂是本區教友的聚會所;本堂區內一個幼兒的受洗,應視為本區內的喜事;本堂區教友均應儘可能參加洗禮的慶典。
  2. 在特殊情形下,如果幼兒病情嚴重,也可在醫院或私人住所等處施行洗禮。
十三、幼兒洗禮儀式的主要結構是些什麼?
  1. 迎接禮:父母向教會請求給幼兒授洗,同時主禮者代表教會及本區教友團體歡迎新的成員;並且提醒父母及代父母們對幼兒應盡的職責。
  2. 聖道禮:這一部分禮儀的主要目的是為父母和全體參禮的教友,幫助他們了解洗禮的主要意義,所以他們務必參加。如果幼兒哭鬧時,可由他人帶到教堂外面去。聖道禮的成分包括讀經、答唱詠、講道、信友禱詞,此外還有呼求諸聖經文及護佑經。
  3. 聖洗禮:這一部分包括:祝福聖洗用水,棄絕罪惡和信德宣誓、授洗、傅油、授白衣和授燭等儀式。這些禮節的意義可由所誦念的經文中表達出來。
  4. 禮成式:包括誦念「天主經」,教友們代替幼兒稱呼天主為父,感謝祂賜予新生的大恩。最後主禮者祝福父母和參加禮儀的全體教友。
十四、新訂幼兒洗禮有什麼特色?
  1. 此一洗禮是為切合幼兒實際情形而編訂的,並非成人洗禮的縮型。
  2. 父母與代父母在行禮時的地位與職務均非常明顯,他們都應積極地參與洗禮的各項儀式。所以在幼兒受洗以前,他們都應該妥善準備。可向本堂神父索取「幼兒洗禮」手冊,研究禮儀的進行順序,和各部份儀式的意義。