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聖人傳記 教區中心 - 教會新聞 | 2022-03-09 | 點閱數: 58

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3 月 9 日聖芳佳

St. Frances of Rome , 1384—1440 )

聖芳佳的一生,很巧妙地將在俗與修道這二種生活型態結合了起來。她是一位既虔敬而又可愛的妻子,渴望過著一種祈禱與服務並重的生活。因此,她為服務困境中的窮人,在羅馬組織了一個婦女的團體。

1384 年,聖女誕生在一個富有的義大利家庭裡, 11 歲時非常嚮往修道的生活,渴望成為一位修女,並肯定天主就是要如此召喚她。但她修道的渴望卻遭到父親嚴厲的反對,並在其 12 歲時,將其許配給一位貴族青年 Lorenzo Ponziano 。婚後,聖女發現,丈夫兄弟的妻子如他一樣渴望過著祈禱與服務的生活。因此,聖女與兄嫂( Vannozza )二人便在丈夫們的祝福下,一起為城裡的窮人們服務。

期間,聖女一度陷入重病,但她為窮人的工作卻沒有因此中斷,反而加深她與這些受苦之人一同受苦的決心。幾年後,聖女生了二個男孩和一個女孩。這位年輕的母親便開始將注意力轉向家庭,因為她意識到自己對家庭應有的責任,她說:「一位已婚的婦女該將天主留在祭台上,好能在她所操勞的家務中尋找到祂。」因此,全家都在聖女的照顧中得到滋養。但是,內戰加上瘟疫卻在此時橫掃義大利,整個羅馬都陷在戰火與疫情的摧殘陰影之下,聖女便在此時痛失了當時才年僅九歲的小兒子 Evangelista 。在戰亂的斷桓殘壁與疫情摧殘的哀號聲中,聖女為照顧有需要之人,便在自己家中開設一處收容所,好收納無家可歸的難民們。

一年後,聖女在一次神視中被告知她的女兒 Agnes 也將過世,為了安慰她,天主差遣一位總領天使來引導她,並護守聖女的餘生。聖女能很清楚地看見這位天使,而他也總是一路陪伴並給予聖女靈性上的指引。當聖女力行嚴厲的補贖以致傷身時,這位天使便告訴聖女說:「妳如今該明瞭,天主為了妳的靈魂而造了肉體,是為要使它成為妳靈魂的僕役。這並不是說靈魂就可以恣意毀壞肉體,並在抽離肉體的情形下回歸天主。」

為了能幫助城內受苦的病患,芳佳變賣了所有的財產,並以自己的金錢購置任何病患可能需要用到的物資。她自己常僅是以幾片乾麵包裹腹,甚至常以較好的食物與窮人的碎屑交換自己食用。最後,當所有資源都耗盡時,芳佳與兄嫂便挨家挨戶地為窮人的生活所需乞討。

聖女越來越肯定:這樣的生活方式為此世是有必要的。於是,她便計畫申請成立一個沒有三願束縛的婦女團體。很快地,她的請求就獲得了教會官方的允准。此團體( Community of Benedictine Oblate of Mary )的宗旨僅是單純地奉獻她們自己,並致力於服務窮人。團體成立後,聖女因有照顧病弱的丈夫之責(義大利內戰時,聖女的丈夫因貴族的身份曾被充軍,歸回後身形枯槁,極為虛弱),因此並未住在團體內,而是在家中照顧著丈夫,直至他過世為止。

她丈夫死前留給聖女最後的話是:「我覺得,我的一生就好似一場美麗的夢一樣,那是一種最為純淨的幸福;因為天主在妳的愛中賞給了我好多、好多!」丈夫過世後,聖女便遷往會院居住,且被選為院長。 52 歲時,也就是聖女渴望成為一位修女的四十年後,她的夢想終於實現了;因此,她渴望作為一位修女的初衷仍是正確的,只是時間點不對而已。因為在這二種聖召之間,天主對她有不同的計畫。

四年後,聖女也過世了,她最後的話語是:「我的天使已經完成使命了,他正召喚我隨他而去呢!」

文章來源:《聖人傳記》思高聖經學會 出版